10

HISTÒRIA DE L’AVENC GEGANT DE CABRESPINA
( la cova del Gaougnas )

El 2008 es van celebrar els 40 anys del descobriment de l'Avenc Gegant de Cabrespina i també, compartint l’ocasió, els 20 anys de l’obertura al públic.
Tanmateix, la història de la nostra cova no es s’acaba amb aquestes dues dates.


Des de temps immemorials, la història del Gaougnas està vinculada a la dels homes de prop del riu Clamoux, els vestigis descoberts a les primeres sales de la xarxa subterrània són testimoni d’una llarga ocupació de l'indret que es remuntaria a l'edat del bronze.


Tot i que les excavacions al refugi sota la roca del Gaougnas no sempre han estat guiades per un esperit científic, han permès tanmateix exhumar un nombre important de materials.
Uns estudis seriosos, esbossats el 1934 pel doctor Cannac i dirigits després per Jean Guilaine van permetre nombrosos descobriments.


Més a prop nostre, els primers documents escrits, datats a l'any 1570, fan aparèixer que al mes de maig d'aquest any, els moliners de Villeneuve Minervois i d'altres pobles més avall es van associar per tal de comprar una part del prat adjacent al lloc dit del Gaougnas amb l'objectiu reconegut de desviar el llit del riu Clamoux i evitar així que l’aigua es perdés en el “Reboul”, xuclador pel qual les aigües s'infiltraven a l'entrada de la cova.


No va ser fins al temps de Napoleó III que es va obstruir el famós forat anomenat “Reboul” per mor de la construcció de la carretera actual, que connecta Villeneuve amb Cabrespina.


Aquestes obres van aturar la pèrdua coneguda  de l’aigua del riu però no van impedir que aquest darrer trobés nous passatges i tornés al seu llit subterrani. Aprofitant aquestes obres es va tancar també l'entrada del Gaougnas i no es va sentit parlar més de la cova durant molts anys

 

Al 1880 la cova va tornar a la memòria dels homes del Clamoux a través d'un esdeveniment dramàtic: aquell any, durant el mes de juny, Pierre Baleste, que vivia al poble, va fer una caiguda mortal al Barrenc. El guarda rural del poble va ser qui va remuntar el cos del pobre home i va esdevenir així, sense proposar-s’ho, el primer espeleòleg que va penetrar en aquesta sala a cel obert, a la vegada profunda (uns 150 m) i espaiosa.  Anys més tard, aquest mateix Barrenc, des d'on de vegades es pot veure sortir grans volutes de vapor d'aigua que indiquen l'arribada de l'hivern, seria el teatre d'un altre  esdeveniment força menys dramàtic. El 1927, un gos que havien llançat a l'avenc va tornar a cal seu amo sortint pel Gaougnas. Aquest fet va demostranr la comunicació entre les dues cavitats.


L'any següent, el treball continu de les aigües va fer que s’esfondressin els terrenys a la vora de la carretera a l'entrada del poble; el senyor Bordel, llavors propietari del lloc, va fer ampliar una excavació, va explorar algunes galeries i va trobar el pas del Gaougnas.


Caldria una bona vintena d'anys i l'aferrissament d'un grapat d'espeleòlegs perquè, durant l'any 1959, la unió entre el Gaougnas i el Barrenc tingués lloc, gràcies a les obres de desobstrucció que van durar més de 2 mesos.


Amb això, van quedar a la llum del dia uns quants metres de riu subterrani.


Tres anys més tard, el 1961, una coloració de les aigües del Clamoux, va verificar la llegenda segons la qual uns ànecs que s’havien deixat anar al “Reboul” haurien sortit vius davant dels quatre Castells Càtars de Lastours. A partir d'aquell moment va quedar comprovada l'existència d'una xarxa subterrània de gran envergadura entre Lastours i Cabrespina. Van tenir lloc llavors desenes d'exploracions infructuoses per tal de trobar el pas que permeia penetrar en aquesta xarxa tant cobejada. Però  encara caldria tenir paciència fins a l'estiu del 1968 quan dos espeleòlegs, amb grans esforços, van forçar el pas del riu i van desembocar meravellats al peu de la gran sala de l'Avenc Gegant.